Dag 22 Sézanne – Bagneux, 26 km, totaal 503 km

Gisteren hadden we een rustmiddag en -avond in het middeleeuwse stadje Sézanne. We verbleven in een oud huis, dat we helemaal voor onszelf hadden. Dolph had nog genoeg energie om boodschappen te doen. Daarna flanste hij zelfs een driegangenmenu in elkaar. We hebben heerlijk gegeten in de schaduwrijke tuin. De rugzakken zijn vandaag goed gevuld…

Dag 21 Baye – Sézanne, 20 km, totaal 477 km

De tocht van vandaag is in één woord te vatten: heet. We stoppen bij elke schaduwplek die we kunnen vinden. Een Fries koppel dat een stukje achter ons loopt, schuift steeds gezellig aan. Deze kwieke zeventigers lopen van Sint Jacobiparochie in Friesland naar Santiago. Tussendoor zijn ze even terug naar Nederland geweest om mee te…

Dag 20 Epernay – Baye, 38 km, totaal 457 km

Om 6 uur ontbijten we tegelijk met groepjes werklui. Zij stappen even later in hun busjes en wij nemen de benenwagen. We volgen een stuk van de Voie de la Liberté, de herdenkingsweg over de route van de geallieerde troepen vanaf D-Day in 1944. Om de kilometer is de weg gemarkeerd met een ‘borne’, een…

Dag 19 Reims – Epernay, 31 km, totaal 419 km

We vertrekken om half zeven ‘s ochtends uit Reims. In een park net buiten de stad knagen we de laatste restjes stokbrood weg. Onderweg komen we geen bakker meer tegen. Veel winkels zijn gesloten, want het is maandagochtend en ook nog eens zomervakantie. Er zijn ook veel winkels verdwenen uit de leeggelopen Franse dorpen. We…

Dag 18 Reims, 0 km, totaal 388 km

Reims is de stad van de champagne. Dus bezoeken we op deze rustdag een champagnehuis. We krijgen een rondleiding door de wijnkelders van G.H. Martel. De jonge gids Louis weet veel over mousserende wijnen, maar ook over de geschiedenis van Reims. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd de stad bijna helemaal verwoest door het artillerievuur van…

Dag 17 Taizy – Reims, 40 km, totaal 388 km

We mochten gisteravond mee-eten met Veronique. Ze had een smakelijke linzenschotel gemaakt en ze opende een fles heerlijke rode wijn uit 2006. Na de maaltijd kwam ze met een kaasplank uit de keuken, met zes lokale kaasjes. Om het feest compleet te maken kregen we ook nog een stuk zelfgebakken abrikozentaart.  Tijdens het ontbijt willen…

Dag 16 Signy-l’Abbaye – Taizy, 29 km, totaal 348 km

De ochtend begint moeizaam. We willen vroeg vertrekken, want het wordt een warme dag. De oude man die het ontbijt verzorgt, neemt echter de tijd. Als we willen afrekenen, is het weer wachten op ‘madame’, die nog niet gearriveerd is. Als we eindelijk onderweg zijn, hoor ik: “Krak!” En dan: “Shit!” Een gesp van de…

Dag 15 Remilly-les Pothées – Signy-l’Abbaye, 18 km, totaal 319 km

We stijgen en dalen, slingeren en dwalen door ‘miniatuurlandschappen’, maar dan zonder de treintjes. Qua kilometers hebben we de komende dagen ook een flinke klim voor de boeg. Waar we gisteren een luttele 9 kilometer aflegden, lopen we er vandaag 18 en morgen 28. Overmorgen moeten we zelfs 38 kilometer overbruggen. Daarna nemen we een…

Dag 14, Lonny-Remilly les Pothées, 9 km, totaal 301 km

Dolph maakte gisteravond een mooi kampvuurtje voor onze hut. We hoorden alleen maar het geknetter van de vlammen, het gezang van de vogels en het stromende water in de beek. Verder was het helemaal stil. De volgende ochtend brengt de eigenaar van het huisje een uitgebreid ontbijt in een rieten mand. We krijgen ook nog…

Dag 13 Oignies-Lonny, 31 km, totaal 292 km

Een paar honderd meter van onze slaapplaats steken we het bos in en we komen er pas zo’n 25 kilometer verderop weer uit. Onderweg passeren we de Belgisch-Franse grens weer. Voorlopig is Frankrijk ons wandelterrein. De eerstvolgende grens zal pas in de Pyreneeën zijn, bij Saint-Jean-Pied-de-Port, maar dat duurt nog wel even. We komen door…